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在星空跑一场梅西叶马拉松
2018-03-29 17:52:43 
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礁湖星云M8和三叶星云M20,摄影器材为高桥fsq106摄星镜、QHY16200a相机、艾顿CEM60赤道仪、阿斯顿LRGB滤镜,单张曝光10分钟,累计曝光2.5小时。林剑锋摄

仙女座星系M31,摄影器材为高桥fsq106摄星镜、QHY16200a相机、艾顿CEM60赤道仪、阿斯顿LRGB滤镜,单张曝光10分钟,累计曝光12小时。林剑锋摄

光谱志

每年的三月下旬,一场名为“梅西叶马拉松”(以下简称梅马)的观测会吸引无数爱好星空的人。参与者们会用一个晚上的时间,尽可能多地观看天空中的梅西叶天体。梅西叶天体有110个之多,就好像110颗宝石镶嵌天幕上。之所以把这场观测称作“马拉松”,是因为要在一个晚上将所有它们尽数观看,不仅需要详尽的规划,还需要相当的耐心和技术。

梅西叶天体是指法国天文学家梅西叶等人在《星云星团表》中记录的深空天体,编号从M1至M110。

出生于1730年的梅西叶本是个彗星搜寻者,但是他手上的资料总是将他引入歧途。偶然中,他发现他找到的疑似彗星光斑并不会随着时间推移而移动。反复的测量和校对后,梅西叶发现这其实是一个星云。他记录了该星云的准确位置,并把它命名为M1。这也就是大名鼎鼎的蟹状星云。

此后,梅西叶用近20年的时间,观测了一个又一个深空天体,并将那些形似彗星却又不是彗星的天体编撰成册,于1784年完成了《星云星团表》,也就是著名的《梅西叶星表》。

《梅西叶星表》包含了天空中最为壮观美丽的深空天体,它们一直是天文爱好者观测和拍摄的对象。但要想顺利的跑完梅西叶马拉松全程,需要天时地利。

天时是指一年之中最适合进行“梅马”的时段是三月下旬到四月初。这时太阳会运行到缺少梅西叶天体的地区,因此整个夜晚有可能观测到所有的梅西叶天体。

而要将所有梅西叶天体尽收眼底,最适合的位置是北纬25°附近。我国在此纬度附近的主要城市有昆明、台北、韶关。当然并不是说只有在这几个城市才能进行“梅马”,大部分的梅西叶天体在我国各地都是可见的。

要在短时间内看到尽可能多的梅西叶天体,科学合理的观测顺序至关重要。一般而言,可以按照“先落下的先看,后落下的后看”的原则,也即先把目光投向那些先落下地平线的天体。

通常可以选择M45(昴星团)、M42(猎户座大星云)以及M31(仙女座星系)作为观测的起点,因为它们亮度大,易于辨识。然后可以顺势把周围的明亮梅西叶天体一并捕获,比如M32、M33、M74、M77、M79和M110。

接着把视线对准西方天空,可以找到许多疏散星团,如M34、M36、M37和M46。

随着时间的推移,越来越多的星星从地平线上升起,在接近凌晨的时候,可以把望远镜对准狮子座,找到M65、M66、M95、M96和M105。然后是大熊座和猎犬座方向,可以找到M51、M81和M82。

完成这些后,可以聚焦在室女座和后发座所在的空域。这片空域很广阔,也很有挑战性。这片区域包含13个梅西叶天体,它们的亮度都很暗,不容易分辨,所以也需要相应留出相对较多的时间。比如,著名的草帽星系M104就在其中。

时间到了凌晨2点左右,又会有一批梅西叶天体出现在天空,它们大多属于人马座到武仙座空域。之后“梅马”就进入了冲刺阶段,因为再有不到两个小时,黎明的曙光就会出现。利用这些时间,可以快速寻找、观测人马座中的15个梅西叶天体,然后是M54、M69、M70。

梅西叶马拉松的终点是摩羯座的M30。它是一个球状星团,接近黎明时从地平线升起,因此观测难度相对较大。对于北纬40度以上的地区,当M30升起来时,它已经淹没在黎明的光辉中,所以只有南方的观测者才可以看到它。

梅西叶马拉松会让你能看见一片更加真实的天空。也许你已经见惯了色彩艳丽的星系图片,它们实际是后期处理或超长时间曝光的结果。比如,流传于网络的猎户座大星云(M42)照片大多呈现火焰的红色,可是肉眼所见的M42应该是湖蓝色或者是青蓝色的。这样的影像虽然算不上绚丽夺目,却展现着自然美。当然,爱好摄影的你还可以架起相机,给梅西叶天体拍照留影。详细拍摄攻略可参考本报2月1日4版《给星空来张深度特写》。

本文来源:科技日报 责任编辑:LY006
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